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Mar, Sep

Agricultura orgánica en el sur de la India

Volumen 13, número 2
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Cómo promover la agricultura sostenible en el sobrepoblado sudeste asiático fue el principal enfoque de un estudio de tres naciones: Filipinas, Bangladesh y la India emprendido por la Universidad de Reading, Inglaterra.

En el Boletín de ILEIA 13.1, Anna Lawrence presentó un informe sobre la diversidad de enfoques con respecto a la sostenibilidad generada por este estudio (p.17). La Universidad de Ciencias Agrícolas en Bangalore, India del Sur, cooperó con el proyecto de investigación durante 1994 y 1995. Se recolectó información de científicos, trabajadores de extensión, ONG y agricultores tanto hombres como mujeres. Uno de estos agricultores, el Sr. Purushotham Rao, fue descubierto por ser ya un gran defensor de la agricultura orgánica. El presente artículo trata de algunas de las técnicas que él aplica.

El Sr. Purushotham Rao, un agricultor innovador y creativo, ha estado practicando la agricultura orgánica durante diez años en Kuruvalli, Thirtha Hally taluk en Shimoga (distrito) de Karnataka, India del Sur. Posee el título de licenciado en química y está comprometido con el intercambio y la difusión de información, la extensión y la capacitación para científicos y colegas. Con este fin, creó una estación de investigación con el nombre de Fundación de Agricultura Orgánica. La interacción con científicos de la misma opinión y el estudio de antiguos textos lo animaron a desarrollar soluciones para todo tipo de problemas prácticos.

El Sr. Rao posee cuatro hectáreas de tierras de cultivo, dos con cultivos varios y dos con arrozales. Puesto que su finca se encuentra ubicada en la ribera del río Tunga en la región montañosa de los Ghates Occidentales, tiene agua permanente. Las plantaciones que crecen incluyen coco, café, cocoa, cardamomo, pimienta, plátano, mora, areca y vainilla. El Sr. Rao ha planificado su finca de cuatro hectáreas de forma tal que cosecha un cultivo por mes asegurándose así un ingreso mensual. Sus sietes vacas lo abastecen de abono, leche y otros productos necesarios para mantener la finca.

Convirtiéndose en un agricultor orgánico

El Sr. Rao se inició en la agricultura empleando insumos químicos externos. Sin embargo, con el paso de los años se vio en la necesidad de utilizar más fertilizantes y fumigaciones químicas para obtener buenos rendimientos. Comenzó a sentir que la inversión aumentaba simplemente para asegurar lo mismo o a veces, incluso, rendimientos más bajos. La aplicación de fertilizantes químicos y pesticidas también requería puntualidad y precisión. Como resultado, el Sr. Rao decidió optar por la agricultura orgánica.

Inicialmente los rendimientos de los cultivos eran menores debido a la repentina reducción en la cantidad de fertilizantes inorgánicos. Tomó de 3 a 4 años alcanzar el nivel original de rendimiento. El Sr. Rao también experimentó una aguda dificultad al elegir alternativas apropiadas para las diversas prácticas agrícolas. Finalmente, al consultar la bibliografía y discutir con otros agricultores orgánicos que la practicaban, encontró los cultivos y las combinaciones de cultivos que prefería y las perfeccionó por medio de leves adaptaciones.

Algunas prácticas agrícolas orgánicas

El Sr. Rao comenzó a preparar compost de buena calidad yen cantidad suficiente para fertilizar su finca. Los métodos que siguió para preparar el compost los denominó métodos 'Krishinivas' I, II y III.

Método I. Vierta en un foso, 250 cestas de barro de bosque o de finca, 250 cestas de estiércol suelto de vaca, 250 cestas de polvo crudo, 250 cestas de estiércol de aves de corral (insumo externo) y 250 cestas de cenizas en capas y mezclar todo bien. Dejar que se descomponga durante 15 días. Luego de una semana, añadir suficiente agua y voltearlo de arriba a abajo. Haga un montículo de cuatro pies de ancho por cuatro pies de alto. Disuelva un litro de miel en 100 litros de agua. Deje que esto repose durante 8 días y añádalo al compost. Un rico abono con microorganismos se desarrolla. Eche una cesta de este compost a la base de cada planta.

Método II. Vierta en un foso, 250 cestas de barro de bosque o de finca, 250 cestas de estiércol de ave de corral, y 100 cestas de estiércol suelto de vaca mezclado con 150 cubetas de agua, en capas. Mezclar bien y cubrir. Después de una semana, mezclar 100 cubetas de orina de'vaca con 150 cubetas de agua y revolver bien. Luego haga un montículo de cuatro pies por cuatro. Luego, mezcle un litro de leche agria en 100 litros de agua. Dejarlo por 15 días y mezclarlo con el compost.

Método III: Llenar un tercio de un cilindro alto con el compost preparado con los métodos I y II. Añadir el líquido amniótico de una vaca recogido al momento del parto, mezclarlo con un litro de agua. Añadir suficiente agua. Recoger el agua mezdada en la superficie. Repetir, revolver y recoger el agua tres veces. Cuando es rociado sobre las plantas, se obtienen buenos resultados.También puede aplicarse al suelo.

Fomento del crecimiento de plantas

El Sr. Rao utiliza una cocción de cuatro tipos de hojas de plantas como abono líquido para fomentar el crecimiento de la planta, específicamente las hojas de hierba Eupatorium, la aguijoneante ortiga, Glyricidia y la fruta 'Khaki'. Aproximadamente un kilo de hojas es recogido en una cubeta de madera o plástico y se machacan en unos diez litros de agua hirviendo. Se deja descomponer durante un día o dos y luego se decanta y el abono líquido está listo para ser rociado. Basándose en el área o en el número de plantas que se van a rociar, puede ser diluido con agua y aplicado empleando un rociador. En términos de los resultados obtenidos, se considera que la cocción de la ortiga rociada en arrozales, fomenta más el crecimiento.

Medidas de protección para la planta

Barrenadores de tallo en el Coco: Se recolecta aproximadamente un kilo de hojas de Ekka (Calotropis gigantea) en una cubeta de madera o plástico (no de fierro). Se añaden unos 10 litros de agua hirviendo y se deja reposar durante 24 horas antes de decantar. Dependiendo de la incidencia de pestes, el agua se mezcla en una proporción de 1:10. Cuando las plantas son empapadas con esta cocción mezclada con 50 gramos de lima, los barrenadores de tallo se controlan.

'Kole roga' de la Nuez de Areca (Phytopthora sp.): Se añaden unos diez litros de agua hirviendo a un kilo de "Suvarna gadde" (maíz pie de elefante) cortado en pequeños pedazos en una cubeta de madera o plástico (no de fierro) y se deja reposar durante 24 horas (si es posible bajo el sol). Las piezas de los tubérculos no deben hervirse, sólo añadirse al agua hirviente y dejarlas reposar durante 24 horas antes de decantar. Dependiendo de la incidencia de la peste, mezclarla con agua en una proporción de 1:10. Las plantas de Areca remojadas con esta solución han tenido éxito contra "kole roga" o descomposición del fruto.

Enfermedad vira! de banano, marchitez de la pimienta: Se recolecta aproximadamente un kilo de buganvillas en una cubeta de plástico o de madera y se añaden 10 litros de agua hervida. Se deja reposar durante 24 horas y se decanta. Luego, la solución se mezcla con un litro de leche hervida. Se rocía sobre las plantas infectadas de banano y pimienta. Esta cocción controla las enfermedades virales.

Alzamiento, encarrujamiento y manchas en las hojas de café: Se añaden 10 litros de agua hervida a un kilo de hojas de Neem, Seethaphal (Anona reticulata), hojas de remolacha y flores de marigold y se dejan reposar durante 24 horas. La mezcla decantada se aplica sobre las plantas contra estas enfermedades.

Los principios detrás de las prácticas

Los principios y la visión que sustentan el sistema de agricultura alternativa del Sr. Rao se resumen en tres preguntas básicas: ¿Ha tocado cada una de las plantas en su finca? ¿Ha caminado por toda su finca descalzo? ¿Ha anotado en una hoja en blanco lo que no le ha hecho a una planta en un año? El Sr. Rao ha desarrollado su propio aprendizaje para resaltar las prácticas de la agricultura orgánica. Ha capacitado a una pareja de jóvenes para difundir el mensaje de la agricultura eco-amigable en todos los confines de la India.

 

K.S. Krlshna y M. Shivamurthy, Departamento de Extensión Agrícola, UAS, Bangalore 560 024, India.

 

Referencia

- Lawrence A. Garforth C. Dagoy SC, Go A. Hossain A. Kashem MA, Krishna KS. Naika V. y Vasanthakumar J. (1996). Extensión agrícola, el ambiente y la sostenibilidad: Investigación en Bangladesh, India y Filipinas. ODI Boletín de investigación y extensión agrícola 33.pp 15-22.